2021-22赛季的凯尔特人可能超出预期的原因

2021-22赛季的凯尔特人可能超出预期的原因

2021-22赛季的凯尔特人是一支需要卸下一些负担的球队。在经历了上赛季的一波三折后,这支队伍正在进行着重组。随着丹尼·安吉退休,布拉德史蒂文斯接过火炬并承担起了带领这支球队砥砺前行的责任。即将到来的新赛季看上去会是过渡的一季——球队会更侧重于对目前整体实力全面评估而不是真正在成绩上产生质的飞跃——所以对于这支球队的期望会比往年略低一些。球队重组过程中最难的部分已经过去了。凯尔特人已经拥有了不可否认的未来之星杰森·塔图姆,他距离进入MVP候选人的讨论范围仅有几步之遥。此外还有另一位非常值得赞美的全明星杰伦·布朗,而他会在不久的将来进入全联盟经营球员的行列中。每一支伟大的球队都是围绕着他们这种天赋的球员建队的。但当我们在展望新赛季的时候,摆在面前的问题是球队的其他零件是否已经可以支撑球队迅速地取得成功——更理想的是拿下第18座总冠军。想要超越人们现在对这支球队的想法并成为冠军争夺者,2021-22赛季的波士顿凯尔特人需要哪些必要的因素呢?凯尔特人今年有机会超出预期的可能性源于上个赛季的总结和回顾,这也是整个命题里最简单直白的部分。上个赛季的凯尔特人几乎在每件可能出岔子的事情上都出错了。去年的他们是全联盟队中球员缺席比赛最多的球队,并遥遥领先其他球队。更严重的是,缺席的比赛中也不乏十分重要的场次。塔图姆,罗伯特·威廉姆斯,特里斯坦·汤普森,埃文·富尼耶和罗密欧·朗福德都曾因健康安全协议缺席,而威廉姆斯,布朗,马库斯·斯玛特和肯巴·沃克也都因不容忽视的伤病无法登场。这一赛季,球队中出场次数最多的是新秀佩顿·普里查德。

凯尔特人在下赛季依然不会完全保持健康。当面对着如NBA一般漫长的赛季时,每支球队都会因为伤病在不同的时间节点遭遇困难。这都是比赛的一部分。上赛季出现的健康状态问题属于非常特别且极端的情况,如果只是常规的伤病影响局面可能会更乐观一些。公平地说即使凯尔特人以几乎相同于上赛季的阵容——也许有极小的改变——我们仍然可以相信单从健康这一点来说他们就可以取得更好的战绩。

然而凯尔特人并没有选择保留上个赛季的阵容。布拉德史蒂文斯在自己的新职位上大刀阔斧地开始了工作,以带领凯尔特人进入新篇章为指导思想进行了一系列交易。尽管他目前完成的大部分交易都着眼于未来的薪金空间灵活性,对于现在的阵容也同样有一些积极的影响,而我们对于2021-22凯尔特人的评估就从这里开始向前进展。

这个话题开始于艾尔·霍福德重返波士顿,仅仅在2019年前往费城两年后。凯尔特人在把肯巴沃克和他那沉重的大合同交易到俄克拉荷马雷霆的交易中带回了这位曾经的全明星。这笔交易的目的是为了整理一下球队的薪金空间——霍福德比沃克的合同更小,同时也要更早一年结束——但如果这个赛季他的表现仍然能令人满意,那么这笔交易将又多了一个闪光点。

单独来说,霍福德从球员角度来看并不像沃克一样有价值。在NBA自主创造得分和引领进攻的能力一直都十分稀缺,而霍福德并没有这样的能力。尽管霍福德与费城的阵容并不十分兼容,但他过去两年的表现也过于泛善可陈。尽管上赛季在雷霆他看上去有一些重获青春的感觉——也许过于有活力以至于球队为了自己的重建计划不得不将他摁在板凳上——当他在十月份重新为凯尔特人登上球场时,他就会是一名35岁并且在过去7个月里从未打过一场NBA比赛的老将了。

提到这里,关于霍福德的一个讨论就进入了视线——无论是现在的他还是理想状态的他——那就是他是否比去年的沃克更适合这支球队。随着沃克持续被磨人的膝盖伤势所困扰,同时双探花也在日渐进步并成为联盟第一梯队的得分手,霍福德对于这支球队的意义变得模糊不清。

霍福德也许可以做到一些沃克做不到的事情。虽然他在防守端还剩下多少能量并不清楚,他在进攻端的能力可能并不会因为年纪而大打折扣。他能在中锋位置提供凯尔特人自从失去他就没有真正拥有过的来开空间的能力:在过去的六个赛季里他都能稳定且持续的提供三分火力。霍福德也是一位优秀的传球手,并仍然是同一位置上最好的那一批,而凯尔特人一直以来的优良传统都是在五号位上摆上诸如霍福德和威廉姆斯的良好策应球员。

而对于下赛季有最直接影响的一步行动是他们最近的签约:前湖人后卫丹尼斯·施罗德。自从三月份拒绝了湖人开出的4年8400万、现在被人津津乐道的续约合同后,这位27岁后卫的夏天就变得无比热闹。由于在西部季后赛平平无奇的表现,以及更重要的是,看到拥有庞大薪金空间的球队纷纷花掉手中的钱后,施罗德发现自己成为了最被关注的自由球员中最奇特的那一位,这之后他便与凯尔特人达成了一年仅仅590万的合同。

施罗德并不是一名完美的球员,但全联盟这个夏天对他展现出的冷漠也有些太极端了。他是一名六尺三的组织型后卫,可以持续向篮筐冲击,创造自己的投篮机会(虽然三分有些辣眼睛),同时能打出还算不错的防守。将这样的一个技能包以区区590万的迷你中产合同拿下无疑是一笔稳赚不赔的买卖。现在他与凯尔特人达成了一种互惠互利的关系。施罗德将有机会在一支拥有季后赛前景的球队和可见的舞台来重塑自己的身价,与此同时凯尔特人以极低的价格弥补了后卫线上的漏洞,同时也并未影响他们为明年夏天精心打造的良好灵活空间。

而对于球队自己的失物招领计划,约什·理查德森,也会在球队起到重要作用。理查德森也拥有一系列理论上看上去非常有趣的技能包。他是一位身材高大,拥有射程的锋卫摇摆人,他可以做一些持球工作,创造一些自主进攻,投出不错的三分表现,以及最重要的,提供全面且具有影响力的防守贡献。问题在于他的技能似乎不能够同时出现,而这就是乌度卡需要结局的问题来使他能够在这支球队解锁自己的天花板。

同时关于球队的新鲜血液,从夏季联赛令人兴奋的表现来看进展十分不错。佩顿·普里查德和阿隆·内史密斯去到拉斯维加斯并打出了和球迷所期待的二年级首轮秀应有的表现完全一样的比赛,现在二人看上去也都会在新赛季成为球队重要的轮换。内史密斯的成长有着特殊的意义:凯尔特人目前并没有和他理论上线所相同的无球威胁。

而反对凯尔特人本赛季表现会超过预期的原因无非在于东部联盟本身。这可能是一段时间以来东部联盟冠军竞争者的最强对阵。除去有可能发生意外的费城,去年季后赛排名前六的球队都有理由以更好的姿态重返大舞台,还有一支十分有希望重返季后赛的芝加哥公牛。今年的东部登顶之路会比去年更加困难。

在讨论了所有这些变量后,我们已经可以看到准备好超出预期的2021-22赛季的凯尔特人的模样了。这可能已经接近80%的最终结果,但凯尔特人在季后赛第一轮或者更多的情况下拥有一条获得主场优势的可行途径。拥有着两位真正的明星塔图姆和布朗,凯尔特人将一直拥有机会;再多一些运气的话,这支球队肯定可以挺过去。

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